La Comisión Europea ha adoptado hoy el Plan de acción de la UE: «Hacia una contaminación cero del aire, el agua y el suelo», una de las realizaciones esenciales del Pacto Verde Europeo y el tema principal de la Semana Verde de la UE de este año. 

El  Plan de acción de la UE: «Hacia una contaminación cero del aire, el agua y el suelo» presenta un escenario deseable para 2050. En este, la contaminación se ha reducido hasta niveles no perjudiciales para la salud humana y los ecosistemas naturales. Además, se indican los pasos que es preciso dar para conseguirlo. El Plan enlaza todas las políticas pertinentes de la UE para combatir y prevenir la contaminación, y hace hincapié en la forma de usar las soluciones digitales con esos fines.

La Comisión Europea tiene previsto revisar la legislación comunitaria para detectar las lagunas existentes y localizar situaciones en las que sea preciso aplicar mejor las normas para cumplir las obligaciones legales.

El porqué del Plan

A pesar de los importantes avances registrados en la UE en las últimas décadas, la contaminación sigue afectando gravemente a nuestra salud y al medioambiente. En la UE, una de cada ocho muertes está relacionada con la contaminación medioambiental, y el 90% de estas muertes se debe a enfermedades crónicas, encabezadas por los distintos tipos de cáncer. Se calcula que la contaminación atmosférica por sí sola provoca hasta 400 000 muertes prematuras al año. Los efectos más perjudiciales de la contaminación sobre la salud humana suelen registrarse en los grupos más vulnerables, en particular los niños, las personas con problemas médicos, las personas mayores, las personas con discapacidad y las que viven en condiciones socioeconómicas de mayor pobreza, lo que crea nuevas desigualdades.

Un entorno sin sustancias tóxicas también es crucial para proteger nuestra biodiversidad y nuestros ecosistemas, además de nuestra salud. La contaminación es uno de los cinco principales causantes de la pérdida de biodiversidad. Amenaza la supervivencia de más de un millón de especies vegetales y animales del planeta, que se estima en ocho millones, y se espera que la situación empeore, a menos que cambiemos el rumbo.

Objetivos clave

El Plan de acción de la UE: «Hacia una contaminación cero del aire, el agua y el suelo» establece una serie de objetivos clave para 2030. Se busca con ellos una reducción de la contaminación en origen, en comparación con la situación actual. Esos objetivos son los siguientes:

  • mejorar la calidad del aire para reducir en un 55% el número de muertes prematuras causadas por la contaminación atmosférica;
  • aumentar la calidad del agua, reduciendo los residuos, los desechos plásticos en el mar (en un 50%) y los microplásticos liberados en el medioambiente (en un 30%);
  • mejorar la calidad del suelo, reduciendo las pérdidas de nutrientes y el uso de plaguicidas químicos en un 50%;
  • reducir en un 25% los ecosistemas de la UE cuya biodiversidad se ve amenazada por la contaminación atmosférica;
  • disminuir en un 30% el porcentaje de personas crónicamente afectadas por el ruido del transporte;
  • reducir significativamente la generación de residuos, y a la mitad la de desechos urbanos residuales.
Acciones emblemáticas

El Plan presenta una serie de iniciativas y acciones emblemáticas como las siguientes:

  • ajustar más las normas de calidad del aire a las últimas recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud;
  • revisar las normas de calidad del agua, incluida la de los ríos y mares de la UE,
  • reducir la contaminación del suelo y potenciar su restauración;
  • revisar prácticamente toda la legislación de la UE en materia de residuos para adaptarla a los principios de la economía limpia y circular;
  • fomentar una contaminación cero procedente de la producción y el consumo;
  • presentar un cuadro de indicadores del rendimiento ecológico de las regiones de la UE para promover la contaminación cero en todas las regiones;
  • acortar las desigualdades sanitarias causadas por el desproporcionado número de efectos nocivos para la salud que recaen actualmente en los más vulnerables;
  • reducir la huella de contaminación exterior de la UE restringiendo la exportación de productos y residuos que acarrean efectos nocivos y tóxicos en terceros países;
  • poner en marcha laboratorios vivientes para soluciones digitales ecológicas y una contaminación cero inteligente;
  • consolidar los centros de conocimiento sobre contaminación cero de la UE y reunir a las partes interesadas en la Plataforma dedicada a este objetivo;
  • hacer cumplir las normas de contaminación cero de forma más rigurosa con las autoridades medioambientales y otras.
Un medioambiente libre de sustancias tóxicas

Junto con la Estrategia de sostenibilidad para las sustancias químicas adoptada el pasado año, el Plan de acción lleva a la práctica la ambición de la UE por lograr un nivel de contaminación cero en un medioambiente libre de sustancias tóxicas. Además, va aparejado con los objetivos de la UE de neutralidad climática, salud, biodiversidad y eficiencia en el uso de los recursos y parte de iniciativas ya existentes en el ámbito de la energía, la industria, la movilidad, la alimentación, la economía circular y la agricultura.

Frans Timmermans, vicepresidente ejecutivo para el Pacto Verde Europeo, advirtió que «si lo que queremos es proporcionar al planeta y a sus habitantes un entorno libre de sustancias tóxicas, tenemos que actuar ya. Este Plan orientará nuestra labor para alcanzar esa meta». Y añadió: «Las nuevas tecnologías ecológicas ya existentes pueden contribuir a reducir la contaminación y ofrecer nuevas oportunidades de negocio. Los esfuerzos de Europa por reconstruir una economía más limpia, más justa y más sostenible deben también contribuir a conseguir el objetivo de contaminación cero».

La contaminación cero, tema central de la Semana Verde 2021

El mayor acontecimiento anual sobre política medioambiental, la Semana Verde de la UE, que se celebrará este año del 1 al 4 de junio, permitirá a los ciudadanos de toda la UE debatir acerca de la contaminación cero en sus múltiples facetas, tanto en la conferencia principal en Bruselas, como en línea y en más de 600 actos locales.